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英汉语序特点比较及其对翻译的启示

更新时间:2015-2-7:  来源:毕业论文

英汉语序特点比较及其对翻译的启示

论文摘要:英汉语序的研究对翻译具有指导作用。句型结构上看,汉语是主题突出的语言,英语是主语突出语言。从信息结构上看,汉语和英语都是尾重句,因此,英汉语序既有不同点又有相似之处。翻译时译者应首先考虑保持原语语序,但许多情况下主位错位的翻译也是必要的。
论文关键词:语序,主位,翻译
  汉语具有明显的主题突出特点,这已经是学界公认的结论。相比之下,英语语序相对呆板,其基本句子框架较为有限,而最为突出的特点体现在主语的使用上,因此英语也被称为是主语突出语言。这就意味着翻译时有可能出现语序上的变化。从信息结构角度看,汉语和英语都是尾重句,都把新信息放在句子尾部,从这个意义上讲,我们提倡翻译要保持原来的语序。
  一.汉语语序特点解读
  汉语是一种非形态语言,因此汉语的语序在交际中比一些印欧语的语序更为重要,可以说,语序本身就代表着某种意义。我国著名汉语言学者申小龙认为,句子成分次序的安排变化总是以句中一个相对稳定的支点来观察的,这一支点一般是句子的主要动词。动词作为句子结构的语义核心,它所联系的第一层次是句子的主语和宾语。它们对于确立一个句子的逻辑结构是必不可少的项,可以称之为论元,而状语、定语则是句子结构的非论元成分。(申小龙,1989:67)
  也有学者从多维度来阐释汉语语序。胡裕树从语义、语用和句法三个视角来分析汉语语序,他认为句子意义的变化可分为三种情况(胡裕树,1994:45)。第一种情况是语义随语序改变而改变。如,“我看你”和“你看我”是不同的,而最大的不同是在相同的句子及结构中植入了不同的词语,因此,这两句话的不同不是句法方面的,而是语义方面的,是由于词语语序的改变而造成了语义改变;第二种情况是语用语序的改变。比如,“她来了吗?”和“来了吗,她?”,后者与前者的区别不是语义上的,属于语用范畴,很可能是由于心理紧张的作用,使得讲话人把最先浮现在脑海中的动词脱口而出,在交际过程中是根据具体语境产生的。第三种情况属于语法层面的变化。像“客来了”和“来客了”。“雨下了”和“下雨了”的差别,这两组句子的差别体现于语法层面。这些观点对汉语的英译无疑具有极为重要的指导意义。
  句子是以句法结构为基础的,但这并不是说句子就等于句法结构,句子之间除了语法结构不同会导致意义发生变化外,还有语用层面和语义层面的原因,这些都是汉语英译必须考虑的因素。
  二.主述位理论视角下的英汉语序解读
  从符号学的角度上看,语言是线性序列,但是,语言符号的排列并不是任意的,这些符号的排列是受语义、逻辑、句法、功能等因素的制约,有一定的规律性。传递信息是语言的基本功能,而信息传递的载体有很多,句子是语言的基本单位,它承担着传递信息的任务。那么,信息在句子内部又是如何分布的呢?根据功能语言学信息理论,信息在句子中可以分为已知信息(GivenInformation)和新信息(NewInformation)。已知信息位于句首,是陈述的对象,或话语出发点;新信息是对该对象的说明,或话语目的。从信息的角度上看,讲话人假定对方已经知道一部分信息,这也是交际得以进行的前提,这部分信息我们称之为已知信息或旧信息,这部分信息的载体是句子的前部,我们可称之为主位(Theme)或主题(Topic);而讲话人要表达的新信息,是交际的重点,也是交际的主要目的,是发话人认为对方还不知道的内容,或上文未曾提及的内容,往往处于句子后半部分,称为述位(Rheme)。在交际过程中,讲话人传递信息的自然顺序一般都是从已知到未知。新信息的交际价值较大,往往被讲话人放在话语的后部,而已知信息作为交际的前提与铺垫,其交际价值较小,往往放在话语的前部。可以说,交际的信息量通过这种排列会随着句子成份的线性延伸而渐次增加。这种排列体现在语音层面,表现为信息量最大的部分落在语调群最后一个词项上,也称作是尾重句(EndFocus)。这是句子信息的一般规律,如果没有特殊情况,说话人所要引起注意的、新信息中最重要的部分往往落在句尾这个位置上。英语和汉语都属于尾重语言,这为对等翻译提供了可能性与可行性。一般来说,译者最好不要破坏原来的信息结构,应该保留原来的信息焦点。但这并不是说,汉语的语序在翻译过程中不可以受到任何破坏,这是不可能的,也是行不通的,因为汉语在信息结构上比英语要灵活的多,表现最突出的就是宾语的使用,当汉语句子的宾语是表达未知信息时,一般出现于句末,当汉语句子的宾语是表达已知信息时,常常出现于句首(赵振才,1985)。
  汉语是主题突出语言,在突出主题方面非常灵活,说话人可以把句子的任何一个部分作为主题放在句首,而英语相对来说比较呆板,主题的突出受到很多限制,绝大多数句子必须有主语,主语的出现要比主题的突出显得更为规则化,因此我们称英语为主语突出语言。
  三.英汉语序特点对文学翻译的启示
  英汉语序异同研究为翻译实践提供了很好理论基础。在翻译过程中,译者关注的不仅仅是原语和目标语的概念信息,而且要时刻关注语序的变化,因为语序代表了一种意义,我们可以把这种意义叫语篇意义(Halliday,1995:38)。
  可以肯定地说,英语和现代汉语的主干成分及其语序是相似的,也就是说,在大部分情况下,英汉互译时我们应尽可能保持原文的主位结构。
如:
  1a.Asforfacility;itisworsethanbribery,forbribescomebutnowandthen;butifimportunityoridlerespectsleadaman,heshallneverbewithout.(FromOfGreatPlacebyFrancisBacon)
  1b.至于圆通,其害过于纳贿,因贿赂仅偶尔发生;如有求必应,看人行事,则积习难返矣。(王佐良译)
  2a.Nextcomessummer,whichcomprisesJune,July,andAugust.Thesunshinesblazinglyandtheheatisunbearable.
  2b.接下来是夏天,包括六月、七月和八月。阳光耀眼,炎热难耐。(谭卫国译)
  3a.老黄老了,人称“黄老”。(选自楼适夷《夜间来客》)
  3b.Mr.Huangwasold.Peopleaddressedhimas“RespectedMr.Huang”.(刘士聪译)
  主位是信息的起点,它给听话人或读者的印象是:我们即将就主位内容进行讨论。也就是说,主位的意义不仅包括其词汇含义,还暗含着一种语篇意义,它是语篇得以展开的起点。因此,从严格意义上讲,为了保存原作语篇连贯的风格,译文应尽量保持原文的主位。翻译中出现主位错位现象会不同程度地造成原文意义的流失,因此,译者要尽量避免不合理的主位错位现象。然而,由于表达习惯和语言结果差异,翻译中不可避免地会出现原文和译文的主位述位错位现象,因此我们也允许甚至提倡合理的主位错位。
  比如:
  4a.Igrudgeeverymarriageinthatitmeansafreshsupplyoforangeblossom,thepromiseofsomuchgoldenfruitcutshort.(FromGoldenFruitbyA.A.Milne)
  4b.每一个婚礼都使我感到痛惜,它意味着一束鲜橘花----未来金灿灿果实的夭折。(刘士聪,2002:22)
  原句中主句的主位是I,从句中主位为it。由于英文主从复合句结构严谨,逻辑性强,在该复合句中,从主句主位I很自然地过渡到从句主位it,句子显得流畅连贯。相对而言,汉语的复合句较为松散,翻译时,保存英语复合句中严谨的逻辑关系就成为难点之一。而合理的主位错位是再现原文逻辑关系的手段之一。译文将“婚礼”作为句子的主位,使其与后面的主位“它”保持一致,这样一来使就弥补了译文在结构上较原文松散的不足,从而使整个句子读上去连贯通畅。
  英语中复合主位的语序和汉语表达顺序略有偏差,这也是合理主位错位的原因之一。复合主位指主位部分除了其必不可少的概念成分外,还可包含语篇主位和人际主位。复合主位中各项主位成分的顺序依次为:语篇主位、人际主位和概念主位(Halliday,1994:53)。但在实际交际中,英语中各主位成分的顺序却是富于变化的。比如,我们既可以说“Asisfairlywellknown,Chinaisadevelopingcountry.”,也可以说“China,asisfairlywellknown,isadevelopingcountry.”。相对于英语来说,汉语的复合主位顺序较为固定,因此以上两种说法均译为“众所周知,中国是个发展中国家。”,从本质上讲,这种主位错位是复合主位内部顺序的调整,又如:http://www.lwfree.cn/
  5a.OnSunday,however,maybeitwouldbelesscrowded.
  5b.然而也许在星期天,那里不会那么拥挤。
  原文将概念主位(onSunday),安排到了句首,接下来是语篇主位(however)和人际主位(maybe);而译文严格遵循语篇-人际-概念这一自然顺序,复合汉语习惯,属于合理的复合主位内部成分顺序调整。
  4.结语
  语序是信息传递的重要因素,翻译中不可忽视。英汉主干结构的相似使得翻译中的语序一致成为可能。一般来说,我们提倡语序一致,因为语序也是一种选择,而选择本身就是意义。但由于英汉两种语言在文化和表达习惯存上的差异,语序的调整、主位的错位在翻译中是不可避免的。合理的错位是允许的,但译者应尽量避免不合理错位,以最大限度地保存原语信息。
参考文献
1 HALLIDAY.M.A.K. An Introduction to Functional Grammar[M]. London: Edward Arnold Limited, 1994.
2 HALLIDAY. M.A.K., and HANSAN, R. Cohesion in English[M]. Landon: Langman, 1976.
3 胡裕树. 现代汉语[M]. 上海:上海教育出版社,1995.
4 申小龙. 汉语句型研究[M]. 湖南:海南人民出版社,1989.
5 赵振才. 汉语简单句的语序与强调[J]. 语言教学与研究, 1985(3)

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